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南极洲发现“生命绿洲”将成世界最大湿地

媒体:中国新闻网  作者:佚名
专业号:湿地中国
2007/12/29 8:58:55

  据报道,美国专家表示,南极洲不是不毛极地沙漠,而是一个丰富又复杂的环境,甚至可能有繁荣旺盛的“生命绿洲”,超过一个半大的美国。

  科学家在冰盖下数公里处发现了一个复杂的冰下生态系统,这里的河流比亚马逊河还壮大,沿途与一系列湖泊相连,可能有以矿物为生的微生物居住着。科学家表示,此环境比一个半大的美国还要大,将是世界最大的湿地。美国哥伦比亚大学拉蒙特-多赫迪地球考察站地球物理学家迈克尔·斯托丁格说:“这根本就是一个全新的世界,之前我们根本就不知道它存在。如果你能剥开上面的冰,你会看到一个潮湿地形,就像我们在地球表面上看到的湿地一样。”

  戏剧性的发现

  斯托丁格的研究重点集中在“恢复性湖泊”,这是今年初在冰盖下发现的一系列瀑布似湖泊的一部分。这些湖泊与大气隔绝了3千万年以上,潮涨潮落成了极地海洋,处于流动状态,这是因为上面的冰盖充当一个巨大的毯子,吸收来自地球内部的热量。科学家在此发现了大约145个湖泊,都在冰盖下4公里左右处。斯托丁格表示,这些湖泊触发了冰流,润滑并将部分冰盖排到了海洋中,这意味着它们能大大地见证全球变暖效应。由于地球如此多的淡水封锁在冰盖上,冰盖遇热就会溶化成水,之后流入海洋,导致海平面上升。

  2008年,斯托丁格计划飞越南极洲,其飞机装上新雷达,以看透冰盖,再发现一些新的湖泊。他说:“现在很难说到底有多少湖泊,但肯定能发现新的湖泊。”因为只有极小部分的南极洲被勘测过,大多数地方因为难以到达而没法勘测。

  未曾使用的资源

  美国德州理工大学海洋学教授肯尼可特II领导几个南极洲研究小组。他表示,关心地下湖泊的科学家现在认识到水体是地球加工的基础。“我们的整个议程要加大。”比如,冰下湖泊的喷发会对大陆的形成和再成型起很大作用。这些湖泊还有未曾使用的气候变化记录,可以让我们更加了解生命是如何进化的。一些未解之谜或许会因此而解开。如果一切顺利,他们的小组将最先获取这些湖泊中的水样。

  “完美的感化院”

  有人猜测有生命居住在此极端的环境下。比如,美国蒙大纳州大学的生态学家约翰·皮里斯科已经开始研究生活在冰里的微生物,最近开始研究南极沃斯托克湖泊的冰,并发现了微生物生活在冰下湖泊的一些证据,它们从矿物中获取能量。他说:“就是吃岩石。”

  皮里斯科及其同事从冰盖底层取了一些湖水,发现基因库中一些DNA序列与冰中生物的DNA类似,表明有相当的微生物生活此冰下湖泊中。他说,它们可能幸存于冰冻晶体冰中的细小纹理中,这是微生物“完美的感化院”。更加高级的生物形式也可能存在于冰盖之下吗?他说:“我不能肯定有如此多的能量能供养它们。”但如果发现有热液喷口,就可能有高级生命存在。

  皮里斯科说,此发现为查找火星生命带来更多希望。因为极地环境与火星和木卫二的情况差不多,这可帮助科学家在其它冰世界里查找可能存在的生命。

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