中国古代天象记录

媒体:吉林日报  作者:内详
发布:刘伟 2009/7/24 12:31:53

中国古代天象记录
实习生 姜国飞 本报记者 李林岩

       7月22日上午,备受关注的日全食奇观如期而至,在社会上掀起了一股不小的天文观测热潮。其实早在新石器时代,中国的先民们就注意到物候和天象的周期变化有密切的联系,开始了对日、月、星辰等天象的观察,留下了关于太阳黑子、彗星、流星、日食等各种记录。这些天象纪事不仅内容详实,其中许多还是世界上最早的记录,至今对于现代天文学的研究仍起到重要的作用。记者日前搜查资料,找到了中国较早发现的天象记录,以飨读者。

  日出黄有黑气——黑子的记录

  黑子是太阳表面的气体漩涡,由于其温度比太阳其它部分的温度低,所以光芒也较其它处幽暗一些,从地球上看仿佛是太阳表面出现了黑色的斑点或斑块,所以又称日斑。 

  关于太阳黑子,中国有世界上最早的观测记录。大约在公元前140年前的《淮南子》一书中就有“日中有踆乌”的记述。现今世界公认的最早的太阳黑子记事,是载于《汉书·五行志》中的河平元年(公元前28年)3月出现的太阳黑子:“河平元年……三月己未,日出黄,有黑气大如钱,居日中央。”这一记录将黑子出现的时间与位置都叙述得详细清楚。欧洲关于太阳黑子纪事的最早时间是公元807年8月,当时还被误认为是水星凌日的现象,直到意大利天文学家伽利略1660年发明天文望远镜后,才确认黑子是确实存在的。而在此之前,我国历史上已有关于黑子的101次记录,这些记录不但有时间,还有形状、大小、位置以及变化情况等等。难怪美国天文学家海尔会赞叹道:“中国古代观测天象,如此精勤,实属惊人。” 

  有星孛入于北斗——彗星的记录 

  彗星是绕太阳运行的一种质量较小的天体,呈云雾状的独特外貌。彗星包括彗发、彗核、彗尾3部分。彗尾是彗星离太阳近时,太阳风和太阳的辐射压力把彗发的气体和微尘推开生成的,形状好象一把大扫帚,所以在中国民间又把彗星叫做“扫帚星”。 

  中国对彗星的观测和研究已有4000多年的历史,拥有世界上最早、最完整的彗星记录。我国古代称彗星为“星孛”,《春秋》上记录了鲁文公十四年(公元前613年)出现的彗星:“秋七月,有星孛入于北斗。”这是关于哈雷彗星的最早记录。哈雷彗星是一颗周期彗星,每76年出现一次,从鲁文公十四年开始到清代宣统二年(公元1910年)止,哈雷彗星出现过31次,每次出现,我国都有详细的记录。长沙马王堆三号汉墓帛书中有画着各种形态的彗星图29幅,这些彗星的彗尾有宽有窄,有长有短,有直有弯,条数也不等,这说明当时的人们已经注意到彗星的不同形态,其观测的精确程度就今天来看,也是有科学价值的。关于彗尾的成因,中国也较早就有了比较正确的解释,《晋书·天文志》记载:“彗体无光,傅日而为光,故夕见则东指,晨见则西指。在日南北,皆随日光而指。顿挫其芒,或长或短……”而欧洲直到十六世纪以前一直误认为彗星是大气中的一种燃烧现象。

  朔月辛卯日有食之——日食的记录

  日食是一种太阳被月球遮蔽的现象。当日食发生时,本来光芒四射的太阳会突然变得暗淡无光,成为一个暗黑的圆面,星星却出现在白日的天空,这样的奇特景象,对于不了解其原因的古人来说是一件惊天动地的大事,自然成为了中国先民们重点观测的天象。早在3000多年前,殷墟甲骨文中就有关于日食的记载。《书经·胤征篇》记载:“乃季秋月朔,辰弗集于房……瞽奏鼓,啬失驰,遮人走……”描述了夏代仲康元年日食发生的时候,人们惊慌失措的场面。《诗经·小雅》中还以诗歌的形式记载着发生的日食:“十月之交,朔日辛卯,日有食之。”从我国春秋时期到清代同治十一年,有记载的日食共985次,其中年月不符,无日食可考的仅有8次,不及总数的1%。 

  日食的发生具有一定的周期性。我国是世界上较早发现日食周期的国家之一。西汉末年刘歆总结出一种周期,认为135个月中要发生23次日食。大约从公元三世纪起我国就能预报日食初亏和复圆的方向,到了唐代对于日食的预报已经比较准确了。

  夜中星陨如雨——流星的记录 

  繁星密布的夜空中,常常能看到一道白光一闪而逝,这就是流星。有时候还能看到天空的某个区域有无数亮光四下飞流,好像下雨一样,这就是壮观的流行雨现象。流星和流星雨是流星体的尘粒和固体块闯入地球大气圈,同大气摩擦燃烧产生的光迹。 

  中国人对流星群、流星的记载,早于其他国家。古书《竹书纪年》中就有关于流星的记录:“夏帝癸十五年,夜中星陨如雨。”《左传》记载,鲁庄公七年“夏四月辛卯夜,恒星不见,夜中星陨如雨”,是世界上最早的天琴座流星雨记录。我国古代的流星雨记录达180次之多。 

  中国人不仅记录流星,而且能准确地指出陨石的来历:“星坠至地,则石也。”(见于《史记·天官书》)而在欧洲,公元1768年曾发现3块陨石,对此巴黎科学院推举拉瓦锡做研究,他得出的结论却是:“石在地面,没入土中,电击雷鸣,破土而出,非自天降。”一直到公元1803年欧洲人才知道陨石的由来。 


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