未来气候变化对水环境和水卫生条件的影响

媒体:湿地办  作者:童国庆
发布:湿地中国 2007/12/2 20:45:45

    水环境和水卫生条件对于控制如痢疾等水传播疾病致关重要。据世界卫生组织(WHO)估计,每年全球大约有400万痢疾病例,而其中约有94%的发病原因都与不健康的水环境和水卫生条件有关。

    全球每年死于痢疾的小孩约有150万,其中大多数是发展中国家的年龄小于5岁的儿童。仅在拉丁美洲和加勒比海地区,每年死于水传播疾病的年龄小于5岁的儿童约有77600,平均每天死亡200个儿童。

    尽管拉丁美洲和加勒比海地区33个国家中有16个国家已经纳和联合国关于清洁饮用水和水卫生条件的千年发展目标,但是这些国家仍然有6100万和840万人的饮用水状况和卫生条件需要改善。为了确保联合国的千年目标和继续减少痢疾等水传播疾病的发病率,人们需要研究气候变化对水质和水量供应的影响。

    水环境与水传播疾病

    水传播病症如痢疾等能够严重影响人体的消化和吸收功能,同时使人体的抵抗力下降,更容易感染其它疾病。儿童如果在早期患上痢疾等水传播疾病会严重影响他们的生长发育,容易造成发育迟缓,以致于影响他们在学校的学习,甚至影响他们将来的就业。

    严重的痢疾如果救治不当会直接导致死亡。安全饮用水和健康的卫生条件在减少如痢疾等水传播疾病方面起着至关重要的作用。

    尽管拉丁美洲和加勒比海地区与联合国关于饮用水和卫生条件的千年目标相差不多,但是该地区的5.54亿人中仍然有0.5亿人缺少安全饮用水,其中约有0.34亿位于广大农村地区,1.25亿人没有健康的卫生条件。

    不安全的水源存在着被污染的危险,也容易成为水传播疾病的载体。不健康的卫生条件往往是其它清洁水的污染源。

    根据世界卫生组织的报导,使用改善后的卫生条件,例如使用清洁厕所等可以将痢疾等水传播疾病的发病率降低32%,使用改善后的水源,可以将水传播疾病降低6%到25%。例如使用过滤水井、公用自来水和管道水井等。

    气候变化对水传播疾病的影响

    气候是一种空间尺度较大并且历时比较长的天气形式,一般建立在长年观测的基础上。而天气的波动主要反映在大气的波动上,例如温度、降雨和风等,一般历时在数小时到几天。拉丁美洲和加勒比海地区有不同的气候带,在气候性自然灾害面前显得更加脆弱。从1970年到1999年,这个地区70%的自然灾害都与其特殊的地形和气候有关。其中洪水是最为严重和主要的灾害。

    除了地形外,稠密人口增加了气候变化的脆弱性。例如在拉丁美洲和加勒比海地区,大约60%的人口居住在沿海地区,该地区77座大城市的70%位于海滨地区。从1970年到1999年,发生在这里的30场大的自然灾害包括台风、洪水、干旱或者海啸等,所有这些灾害都以各种影响形式潜在地增加了水传播疾病的发病机率。当气候灾害和人口密集的脆弱性聚合于一起的时候,人类的灾难就出现了。这也解释了为什么像拉丁美洲和加勒比海这样的地区对气候变化如此脆弱的原因。更为严重的是,气候变化所带来的极端天气使得情况更加向着令人担心的方面发展。

    此外,新增的安全水源和卫生系统并不能有效确保污染的防护和避免自然灾害的破坏。据联合国教科文组织统计,从1994年到2003年,拉丁美洲和加勒比海地区由于不健康的水环境和水卫生,造成约6.5亿美元的经济损失。包括洪水、台风和地震在内的自然灾害造成至少2100个城市设施的毁坏和4500多个农村沟渠的损坏,还造成28000个水井和173000个厕所的破坏。

    这些数字清楚表明了自然灾害对已经建成的水系统的破坏影响。扩展这些数字推导出对不完善的水系统和卫生环境的影响将会更加令人悲观,例如使用地表水作为水源的社区,这种自然灾害在健康方面的效果将会更加令人担心。

    一次大的气象事件所导致的巨大的公共健康和经济损失,被毁破或者遭到重创的基础设施在灾后还会给人们带来很多不好的影响。在拉丁美洲和加勒比海地区有两个大的极端天气,一个是厄尔尼诺,另一个是气温变化。其实干旱也对这里的人类健康有着重要影响。

    厄尔尼诺和严重降雨和洪灾

    当厄尔尼诺现象是一种正常的气候波动的时候,通常每三年或者七年发生一次。人们担心的是由于气候的变化,会增加厄尔尼诺现象发生的频率或者增加它的破坏强度。厄尔尼诺现象的特征是太平洋东南高压的增加,同时伴随着较强的印度低压,其结果是导致洋流和风场的摆动。这些将会导致区域性气温和降雨模式的变化,通常会导致强的降雨。

    很多研究学者建立了强降雨和洪水与传染性疾病的关系,这些研究要么是基于厄尔尼诺及相关事件或者其它气候的影响。极端的天气事件极易破坏正常的清洁水源,使暴雨污水和正常的饮用水合流同污,同时造成无盖水井和地表水的污染,造成水传播疾病流行的风险。在低洼的人口稠密地区流行这些疾病的风险将会更大。相反地,暴雨和其它大的天气事件也会把一些微生物组织冲到流域的各个地方,并且在海滨地区累积。非可持续性的发展,例如那些可能会导致森林破坏和土壤侵蚀、损毁土地对径流的自然吸附能力进而污染水流、导致水体污染的泥石流等。

    1997年到1998年,厄尔尼诺现象导致了秘鲁、厄瓜多尔、阿根廷和乌干达的严重洪水灾害。这些地区的日降雨高达75到125毫米不等。同时伴随着周边大气和海洋温度的变化,发生了很多水传播疾病,例如痢疾等的流行。在1997年到1998年,有分析表明全球儿童痢疾的发病率比以往五年增加了200%。关于与天气相关的疾病,有研究表明,周边大气温度每升高一摄氏度,发病率将会增加8%。在南太平洋地区,平均气温与腹泄的发病率成正比。

    在对发生于1990到1991年的霍乱痢疾等疾病的反思中人们发现,厄尔尼诺可能影响了海洋的温度以及相应的浮游生物的生长,导致了霍乱微生物在秘鲁的沿太平洋地区的泛滥。在疾病爆发的初期,该国超过300000人由于饮用了受污染的水源或者吞食了受了污染的海产品而得上了霍乱,或者由于没有必要的卫生条件而造成霍乱在人与人之间的感染。

    温度的增加

    气候变化会导致海洋水体和地球周边大气的温度增加。增加的海洋水体温度会直接导致海洋浮游生物和海藻的过度生长。霍乱类的微生物,包括一种v.cholerae的霍乱菌尤其适合于这种海洋环境的生长。在这种温暖和适中咸度的水体中,无脊椎动物的种类和数量等都会受到气候变化的影响。在特殊的情况下,霍乱茵的数量将会扩展海洋菌种的范围,所有这些情况的综合效果导致了秘鲁1991年霍乱的爆发。

    海洋表层水体的增温也会助长台风的形成,台风的形成要求海洋表层水体的最低温度为26摄氏度,但是更高的海洋表层水的温度会增强台风的强度。对于像拉丁美洲和加勒比海这样的地区,低洼的地形使得这里比赤道地区更容易遭受台风的破坏。

    增加的地球周边气温是未来气候变化的另一结果,也就是人们常说的“全球变暖”的问题,暗示着人类的排放对臭氧层的破坏。同时还可能发生大气的反常气温,使地球近地面的温度异常增高。

    痢疾等水传播疾病有着较强的季节性,并且在温暖的月份达到高峰,长历时的温度增加或者高温的持续将会导致发病率的上升。

    最后,由于气候变暖将会导致海平面的上升,由此可能引发更多的海滨地区的洪水,将会导致人们被迫使用受到污染的水,或者破坏卫生系统,或者使人们迁移到不安全的水域或者没有卫生条件的地方。

    建议

    水环境和水卫生条件对于霍乱等疾病的影响,使人们下决心要将这些影响减少到最小。但是人们对于气候变化对人类健康的影响所知道的还是不够。尽管人们对气候变化进行了多方面的研究,并且假设了多种可能的危害情形,全是多数研究还只是停留在对过去的反思总结中,我们关于未来气候变化对水传播疾病的影响的建议包括两个方面:监测预警方面和基础设施方面。此外,家庭性的介入也是有效的,社区和政府应该继续改善家庭的水存储、水处理和并要求人们多洗手,注意个人卫生。

    关于监测预警建议,有三个方面需要决策者或者项目规划者注意:即与气候相关的监测、水质监测和水传播疾病的监测。理想地,这三方面的监测能够融合为一,即在目的地采集“气候和健康”方面信息的监测活动。

    在实际中要做到三方面的监测融合为一体可能并不容易,因为在很多地区已经存在着一些监测设施。在那种情况,最重要的事情是将来自不同方面的数据连接在一起,以使政策制定者能够在给定的时间内获取足够多的数据,以最大程度地减少气候变化对人类健康的危害。

    特别地,专家指出气候变化监测不要拘泥于固定形式,其最终目的是监测各种大的气候活动和小范围的物理变化,以决定随时可能产生的问题。例如,海洋生物、卫星影像和临床监视可以组成一个强大的队伍,用以监测气候变化对人体康健的影响。

    在微观方面,人们可以监测增加的气温和相应的大气高度,以及海水咸度的变化、水中营养物质的含量,以及浮游生物的生长情况等。在宏观层面,观测热浪、洪水和强降水对于人口稠密地区的疾病防控有重要意义。具有较强经济能力和人力资源的较大的国家,可能会因为已经拥有较为完善的医疗条件和科学体系,会很容易达到这些目标。而那些缺少发展资源的国家,区域性的帮助显得更加重要,因为气候变化是一个全球性的问题,它不会局限于某一个国家。

    可以通过水土保持和控制发展可以达到对土地和生态资源的综合保护,通过提供对水体和卫生系统的自然保护,以减少自然系统对污染的脆弱性。

    人类过度发展的策略也可能转移自然灾害以及造成其它的影响。例如无度的森林砍伐会造成山体滑坡或者泥石流等自然灾害。另外,生态系统的恢复,尤其是对于湿地的保护,可能会影响有害微生物的生长繁殖,当海滨湿地对营养物质进行过滤,减少了进入海洋的微生物组织和其它化学成分,尤其是对海滨的暴雨洪水起着很好的过滤作用。对于居住于拉丁美洲和加勒比海沿岸的稠密人口来说,生态系统的退化无异于破坏了那里人们的存在条件,使人体健康处于危险状态。所以,政策制定者需要了解无控制发展的潜在危害,并且使水环境和水卫生条件适合于解决不断增长的人口所带来的问题。

    最后,有效地管理基础设施建设还为决策者提供一个有效设计水环境和卫生系统的机会。规划者在设计阶段可以提出可能潜在的问题,降低失败风险并且节省资金。

    对于水环境和卫生系统应该进行策略性的设计,并且在气候性极端事件中能够起着保护水环境和减少污染破坏的机率。水环境和卫生系统服务的中断会损害社区已经获得的利益,不仅会使一个地区的居民没有清洁的饮用水和健康的卫生条件,也增加了邻近水体受到污染的机率,并且对环境也造成退化。

    例如,据秘鲁卫生部的统计,秘鲁存在着199个污染的水体,这些污染的水体导致了1997年到1998年厄尔尼诺现象的重现。受灾人口达到156000,多数在农村,由于缺水和可获得水源的安全性存在问题,3.2%的人口感染上了急性肠胃疾病,这也就是发生在那年厄尔尼诺现象的前几个月。增强海滨地区的水环境和水卫生条件的可靠性需要进行策略性的研究。

    在改进硬件设施(例如水井、厕所和排污系统)的同时还要看到,要取得水环境和水卫生条件的长期成功还离不开社区群众的广泛参与。要知道基础设施的建设和后期的维护并不是为政者的一句承诺。它需要社会各方的积极参与才能完成。

    此外,政策制定者应该使所有的人都能享受到改善后的水环境和水卫生条件,尤其是农村地区,远远低于联合国关于水和卫生的千年发展目标的地区。决策者应该将气候变化科学纳入他们的规划,以增进系统的可持续发展。为了确保发展的可持续性,气候变化的可能潜在的影响需要有清晰的定义。

    另外,决策者还需要对良好水环境及卫生条件的中断情况制定相应的紧急预案,确保重大事件出现后的紧急恢复。并且提供紧急情况下的安全水源和健康卫生条件的替代。尽管自然灾害对水环境和卫生条件的破坏是人类的灾难和不幸,但是人们却可以从灾害中学会很多东西,并且这些东西可以用进将来他们对于水环境和水卫生的设计中,以改进水环境和水卫生系统的功能。

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