人文舂陵——“衡以南壮丽无比”的七拱桥

媒体:原创  作者:湖南桂阳舂陵国家湿地公园
发布:湖南桂阳舂陵国家湿地公园 2018/9/12 10:43:24

嘉靖《衡州府志》记载:桂阳的桥梁“数以百计”,其中“有名桥十座”。清康熙《桂阳州志》载“桂阳州有名桥二十有一”。此后,村村路口河岸,大小石拱花桥风起云涌,四处开花,桂阳成了花桥天下。1987年,交通部门调查统计,全县古代桥梁434座,桥长10米以上的有118座。几百座桥梁中,花桥占80%以上。现存长度在20米以上的举目可见。县南西水(湖屯水)流域名声远播的通济桥、醉仙桥、接龙桥、乐善桥、长乐桥、新寨桥、官溪桥、极乐桥、文星桥。舂陵江流域有白田桥、千秋桥、陈家坊桥、石豪桥、泗洲桥、溢口桥、双桥、河间桥、文盛桥、流渡桥、聚仙桥等。几百座花桥中其规模最为宏伟,“花”的最为出色的,应数舂陵江上的七拱桥、飞仙桥、成仙桥三座花桥为著。
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桂阳县西北20公里的舂陵江畔花园堡处有一座古代七拱桥,一桥七拱跨江,长虹卧波,显得格外古朴而雄壮。这便是明万历十二年(1584)修建的永济桥,俗称七拱桥,至今已有430多年,仍坚固完好,是湘南至今最古老的大型石拱桥。

舂陵江发源于蓝山都庞岭,流贯桂阳全境,将桂阳划作南北两大区块。桂阳自古为中原通岭南的战略要地,素有“控引交广,襟带湖湘”之说。早在东汉章帝建初八年(公元83年),大司农郑宏奏开桂阳零陵峤道,开凿了穿越桂岭南下广东连州、西往零陵至广西的大道,“兹路一开,中原之声近矣,然后五岭以南人才出矣,财货通关,遐陬之民俗变矣。遂为常路”。然而,对于舂陵江而言,仍然是一道难以逾越的天堑。因此,多年来人们把在舂陵江上架一座桥的愿景寄托于神话传说之中。

旧时七拱桥座落的这个地方,从前叫做斗下渡,是连通两岸的重要渡口。斗下渡南面的山头称白鸡岭。相传古时候有兄妹二人,都得神仙之术。一天,兄妹俩云游南岭地界,见舂陵江流水湍急,百姓乘竹筏过河多有溺患,便以一夜天亮鸡叫为限,相约各自架一座桥,方便民间往来,桥先成者为胜。妹妹选择在舂陵江上游河道窄处架桥,驱起神功,搬运巨石,把两座小山合拢,让水从石罅中穿过桥很快就架成了,即今位于嘉禾、新田和桂阳三县交界处的天然石桥,人称石门仙人桥。而哥哥选在斗下渡这地方架桥,拉开架势,鞭山驱石,像赶羊群一样,把一方方巨石慢慢赶至江边,也准备架桥。妹妹很快就赶来了,躲在一旁,眼看哥哥架桥备料齐全,即将完工,便学鸡叫,引得四处鸡鸣不已。哥哥一听暗想坏了,天就要亮了,稍一犹豫山石都不动了,在岸边凌空作势,岿然兀立,本来用作架桥的巨石,纷纷落到了下游,化作舂陵江著名的十八滩。而妹妹藏身的地方也变成了白鸡岭。于是,上游的仙人桥架成了,而斗下渡的石桥未能浑然天成,在人间留下憾事。

仙人架桥的美妙传说,只是民间对改善舂陵江两岸交通的企盼,同时也暗示了舂陵江的险峻。在这条河上架桥人力甚难,从秦汉过唐宋,直到明代七拱桥的建造,才圆了“仙人架桥”的梦。
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七拱桥是明隆庆时进士、桂阳知州罗大奎于万历十二年(1584)倡议修建的,历时三年方成。罗大奎为人精明能干,在桂阳干了不少大事,尤善于调解民间纠纷。有趣的是,当时他见桂阳的一些有钱人平时吝啬但又争强好胜,喜欢打官司,为一些小事互不相让,甚至逐级上告至院司衙门,置倾家荡产而不顾。罗大奎办案处以公心,不事敲诈,对有罪者判令造桥,将功补过。对打官司者晓之以理,劝大家与其把钱花在无休无止的诉讼上,不如花在办公益事业上。这样感化了许多人,筹集了建桥资金。大桥全用大块青石筑成。桥洞七拱,工艺精湛,造形宏伟。石桥全长146米,宽10米,高出水面约2米,桥面两边以长条石作护栏,每边置精雕石狮8座。永济桥的科学设计和精美造型令人叹服。整座桥梁的建筑用料全部为石灰和条石。八个桥墩均衡排列,其中六个扎在江道上,两个分别搭在两岸南北一线,七孔分别呈弧形。桥墩的迎水桥面呈三角形,以减少水的冲击力,墩与墩之间用青石拱连结。石石相挨,上宽下窄,互相咬合,底部形成圆弧形,上部组成一个平面,浑然一体,不可分割。桥上又建有花亭,长20米,可避风雨。花亭木柱结构,歇山式顶。亭中设神龛,供人祷告川神。桥建成后,江西左参政陈尚伊在《斗下渡七拱桥碑文》赞道:“两阑翼然,辉映山川。衡以南壮丽无与比。”古桥倒映水中,晃晃荡荡,成为“方舟斗下”胜景中的奇观。

1952年,因桂新公路从桥面通过,花桥凉亭拆毁。“文革”中,桥护栏及8座雕凿石狮被造反派砸烂,大桥则保留至今。 七拱桥距今已经历了430年风雨。它成为了衡湘下粤广,郴桂至永州的通衢大道,其间发挥的作用无法估量。同时,它也经历了战火烽烟的洗礼,足以载入史册。清咸丰年间,仅太平天国义军就两次涉足七拱桥。清咸丰二年(1852年),洪秀全在广西金田起义后一路东进,在攻陷桂阳后又率部分军士从此直下衡州、岳阳,直至占领南京,建立了天朝。时隔几年后的咸丰九年(1859)太平军的翼王石达开脱离天京(南京),率所部三十万人马从江西一路杀来,先后攻陷郴州、桂阳,计划分三路再下湖湘,一路出郴州直取耒阳,另两路一是绕新田克祁阳,一是过常宁克衡阳。目标是取长沙,再岳阳。于是,一场大战在七拱桥上演。以桂阳州人陈士杰为首的乡团练早早守候在七拱桥北端的花园堡,石达开部前锋趁黎明夜色悄悄接近了七拱桥,天亮后,太平军先以猛烈的炮火轰击花园堡,既而挥舞大刀长矛与守桥的桂阳乡团练肉搏拼杀。战斗从黎明一直打到夜色降临,太平军就是夺不下七拱桥。后来,又传闻陈士杰亲率团练从舂陵江上下游渡河包抄过来,太平军顿感错愕惊慌,乱了阵脚,不得已撤出战斗,改道西行,夺取衡阳、长沙的计划破产,后来退据贵州、四川。太平天国的历史因七拱桥一战而改写,石达开在大渡河全军覆灭。历史又有惊人的相似之处。1934年秋,中国工农红军实行战略大转移,进行万里长征。长征先头部队由肖克、王震、任弼时率领的红六军团又来到桂阳,突破了敌人的重重封锁,来到舂陵江畔的七拱桥并巧妙地夺取了舂陵江北岸的碉堡,9000多名红军将士顺利地通过了七拱桥,继续向新田、祁阳方向挺进。虽然,万里长征中央红军主力部队并没有走过七拱桥,红六军团也没有参与抢渡大渡河。但是,红军长征走过的路线几乎与当年的石达开一模一样。所不同的是石达开的部队在七拱桥和大渡河都失败了,而红军却胜利了。七拱桥实在是值得纪念的。

新中国成立后,七拱桥作为公路桥梁,一直运行至上世纪70年代末。直到1979年,在同一地段,以共产主义战士欧阳海命名的新大桥通车后,七拱桥才卸下主要交通干道的负荷。2012年七拱桥被定为市级文物保护单位。
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欧阳海大桥,位于仁义镇与敖泉镇交界的舂陵江上,长208米,宽10米,高30米,为三孔钢筋混凝土双曲桥,主拱104米,系境内最大公路桥,1978年动工,投资124万元,用工14.57万个,1979年10月竣工通车,该桥的修建对沟通县内南北公路运输具有重要作用。在欧阳海大桥上游约100米处,又一座公路大桥与七拱桥平行凌空飞渡。一座新的现代化桥梁已于2012年动工兴建,2015年竣工通车。

相隔430多年的三座桥梁并驾齐驱,原始的古石拱桥与最现代化的桥梁相互辉映,相距很近,成为一道奇特的风景线,这可能在中国历史上也是极其少见的。三座大桥如同三条美丽的彩虹,代表着不同时代桂阳人们生活的真实写照,展露在世人面前。看着这三条美丽的彩虹,桂阳人们的脸上一定是喜笑颜开的。
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欧阳海,湖南省桂阳县欧阳海镇人,1940年出生,1959年应征入伍.1960年5月加入中国产党。入伍前,在农村任记工员、会计。入伍后,工作积极,训练刻苦,哪里有困难,哪里有危险,就往哪里冲,人称“小老虎”。三次荣立三等功,多次被权为标兵。1963年11月18日清晨,部队野营训练沿铁路行军,行至湖南衡山车站南峡谷时,满载旅客北上的288次列车迎面急驶而来,驮着炮架的一匹军马突然受惊,窜上铁道横立双轨之间。就在火车与惊马将要相撞之际,他奋不顾身,跃上铁路,拼尽力气将军马推出轨道,避免了一场列车脱轨的严重事故,保住了旅客生命安全和人民财产安全,自己却被转入列车下壮烈牺牲,年仅23岁。欧阳海牺牲后,朱德、董必武、贺龙、聂荣荣臻、徐向前、叶剑英、罗瑞卿、陶铸等领导分别题了辞。朱德的题词是“学习欧阳海同志高度自我牺牲的精神,全心全意为人民服务”。现桂阳县以欧阳海这个英雄名字命名的有欧阳海灌区、欧阳海大桥、欧阳海水库、欧阳海乡、欧阳海大道、欧阳海广场、欧阳海大坝等。

湿地志愿者


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