从国外看生态文明建设:英国向塑料袋宣战

媒体:湿地办  作者:王如君
发布:湿地中国 2007/12/2 22:04:34

    塑料袋自其问世以来,以其方便、耐用、经济的优点为人类社会的发展立下过汗马功劳。然而,随着人类文明的进步,塑料袋如今变成了危害环境的大问题。最近,英国提出“禁用塑料袋”的口号,举国上下,从首相到商家以及平民百姓都在关心如何降低塑料袋的危害。

    英国全国人口约6000万,每年塑料袋的使用量却超过130亿个,平均每人一年用220多个,每个家庭一周用10个以上。如此多的塑料袋制造了大量的“白色垃圾”。且不说无处不在的塑料袋会随风起舞有碍观瞻,如何处理它们更成为令人头痛的问题。焚烧会造成严重污染,掩埋又难以降解,据说,难缠的塑料制品埋于地下200年都不会腐烂。大量的塑料废弃物填埋地下会破坏土壤的通透性,使土壤板结,影响植物的生长。如果家畜误食了混入饲料或残留在野外的塑料,也会因消化道梗阻而死亡。

    英国十分重视环境保护,已将禁用塑料袋问题提上议事日程。近日,英国首相布朗在一次会议上表示,英国将全面禁止使用塑料袋。他相信,在不久的将来,将会“完全取缔塑料袋,开始使用可重复利用并更加环保的替代品”。

    在英国,首先发起“禁用塑料袋运动”的是德文郡小镇莫德伯里。英国广播公司的摄影记者奥斯金在当地采访时目睹了信天翁因吞食塑料袋而死亡的惨状后,向镇上的居民发出了“拒绝使用塑料袋”的呼吁。经过他和许多热心环保人士的多方努力,莫德伯里的43家商店从今年5月起停止提供免费塑料袋,改为向顾客出售环保袋:用淀粉制作的包装袋每个仅售5便士,纸袋每个10便士,一个棉制袋的价格则为1.5英镑。起初,商家还担心不提供塑料袋会影响营业收入,可实行6个月后发现买卖并未受到多大影响。于是,小镇决定永久禁用塑料袋。

    莫德伯里的经验很快在全国传开,西约克郡的赫布登、汉普郡的欧弗顿等城镇纷纷仿效此法,发起“无塑料袋”行动。禁用塑料袋的城镇迅速扩大到近80个。11月13日,伦敦33个市镇议会投票,一致同意立法禁止当地商家免费发放塑料袋。据《独立报》报道,英国不少议员也将向议会下院提交一项法案,建议伦敦所有商家都不再使用塑料袋。伦敦人口700多万,占英国总人口的1/8,一旦伦敦采取行动,在全国禁用塑料袋便指日可待。

    但说归说,做归做。塑料产品毕竟经历了100多年的历史,人们使用塑料袋的习惯也有几十年了,现在一下子全面禁止,似乎很难行得通。英国产业界人士指出,禁用塑料袋其实更加不利于环保。他们认为,重复使用塑料袋比棉制袋更有利于环境,而且生产高密度聚乙烯使用的原料来自石油副产品。减少包装袋不必要的使用才是问题的关键。

    眼下,英国各超市的做法也不尽相同:有的照样向顾客免费提供塑料袋;有的加以收费,多用塑料袋多收费;有的则推出鼓励措施,引导顾客少用或重复使用塑料袋。比如英国最大的连锁超市特斯科,就采取了“奖励积分法”,顾客重复使用购物袋可累积得分,进而在购物时享受一定的优惠。据该公司统计,采用这一办法后,已少发放至少10亿个塑料袋。更为可喜的是,许多大型超市都意识到了减少塑料袋使用的重要性。伦敦的主要零售商已同英国政府所属机构“废物与资源行动项目”签订协议,决定在2008年年底前把因使用塑料袋对环境造成的影响降低25%。

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