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“燃烧”的北极:格陵兰、阿拉斯加和西伯利亚有多热了?

媒体:自然  作者:Alexandra
专业号:红树林基金会
2020/1/6 16:47:07

野火肆虐,冰盖消融,被誉为“地球之巅”的格陵兰岛正在发出求救信号。

今年7月,当Chelsea Wegner抵达阿拉斯加州的安克雷奇市时,她惊呆了。当时她正前往白令海的一艘科考船,整个阿拉斯加州的野火熏黑了当地的天空,安克雷奇更是处于一波又一波热浪之中,温度超过32°C,创下了历史纪录。

今年夏季,位于俄罗斯和阿拉斯加之间的楚科奇海海冰稀疏。| 来源:Yuri Smityuk/TASS via Getty Images

Wegner是马里兰大学的海洋生物学家,她在旅途中还发现,异常温暖的气候几乎让白令海的大部分海冰全部融化了。她说:“那真是超现实的一幕。”

 

不仅如此,在阿拉斯加海岸附近的一艘加拿大破冰船上,Wegner亲眼看到海象在没有浮冰的大海里游泳——原本让海象在夏季用于休息、分娩、给幼崽哺乳的浮冰已经难觅踪影了。

 

每一天,科学家都要重新计算这个夏季的年均海冰消融量。自从1979年开始卫星记录以来,今年的海冰量眼看要跌破最低水平。

 

这场世所罕见的夏季已经在地球最北端结束。在此,《自然》细数了北极正面临的种种挑战。

海冰骤减

北极海冰通常会在夏季经历漫长的融解,然后在冬季重新冻上。但是,北极冬季和春季反常的温暖气候阻止了海冰的形成,加速了今年夏季的海冰消融。

 

这种动态变化在白令海尤为明显。威廉姆斯学院的极地科学家Alice Bradley 表示:“从1月到5月,白令海的海冰根本就没出现过,这种情况是前所未有的。”几乎整个2月份,白令海都被低压笼罩,低压让南方的热空气形成狭管效应,把好不容易成形的少量海冰推向北方水域。

 

在整个春季和夏季,波弗特海和北冰洋中部等地区的北极海冰比平时融化得更快。7月的海冰面积和体积降至史上最低月纪录;到了8月初,在阿拉斯加海岸方圆240千米的海面上,一片海冰也没有。

来源:National Snow and Ice Data Center

研究人员希望北极海冰尽快降至最低值。虽然2019年看起来不会打破2012年9月17日338.7万平方千米的历史最低纪录,但足以证明海冰确实在减少。

 

在过去5年里,每年9月的海冰面积都远低于1981-2010年的中位数。北极海冰的体积也在极速下降。7月的记录为8800立方千米,比1979-2018年的均值少47%。

 

按理说,一年一度的结冰期早应开始了,但是大多数新形成的海冰将是那种薄薄的“头年”品种,而且极有可能在次年融化。

融化的格陵兰

今年夏季的极端高温也在烘烤格陵兰岛的巨大冰盖。今年7月末的全岛温度比往年7月的平均温度要高12°C。

 

格陵兰岛的科研站“峰会站”位于冰盖顶部,那里的温度也在7月30和31日冲破了冰点。冰芯记录足以显示出这种情况的反常:从公元500年到1994年,峰会站的冰只融化过8次。

 

在这场持续了5天的热浪中,格陵兰岛融化了550亿吨的冰。据估计,仅仅在8月1日一天就减少了130亿吨冰,创下了自1950年开始记录以来,24小时融冰量的最高纪录。

来源:Xavier Fettweis/University of Liège

整体而言,今年夏季,格陵兰岛至少有约60%的冰盖表面经历了或多或少的融化。这个数据仅次于2012年夏季——当时98%的冰盖表面都开始了某种程度的融化。

 

比利时列日大学的极地科学家Xavier Fettweis认为,考虑到冰盖融化和重新冻结造成的水量变化,格陵兰可能让今年全球海平面上升超过1.5毫米。当研究人员最后统计今年夏季融冰期损失的冰量与冬季降雪增加的冰量时,格陵兰岛在2019年的融冰量可能与2012年的极端融化量持平,甚至更多。

温度飙升

根据欧盟“哥白尼气候变化服务项目”和美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的统计,2019年7月是有记录以来全球最热的一个月。过去5年的每个7月分别占据了最热纪录前五的位置。

 

从1月到7月,阿拉斯加、加拿大西部以及俄罗斯中部的北极地段的温度均比平均温度高至少2°C。在7月的第一周里,阿拉斯加南部大多数城市的高温都打破了历史纪录。7月和8月,在阿拉斯加州海岸温度高于均值的海水里,数以千计的海鸟死亡,主要原因是饥饿。这已经连续第五年发生此类事件了。

2019年7月4-8日,阿拉斯加的大多数地区遭遇热浪。安克雷奇的温度首次超过了32°C。| 来源:NOAA Climate/RTMA

截至9月初,阿拉斯加仍在刷新纪录,该州最北部的几个城镇接连冲破了9月份的历史高温。

 

瑞典的马库斯温沙镇在7月26日创下了瑞典位于北极圈地区的最热纪录——34.8°C。在融化冰盖的热浪抵达格陵兰岛之前,早已席卷了整个西欧,让比利时和荷兰的气温首次超过了40°C。

热浪滚滚

热浪更是让北方森林变成了一点就燃的“柴火堆”。

 

今年夏季,阿拉斯加超过100万公顷的面积发生了火灾,主要在该州的南部和中部。今年的火灾季早从4月就开始了,持续时间也比以往更长。阿拉斯加州的官员不得不将火灾季的结束时间从8月底延至9月底,以确保能调配足够得消防员进行灭火工作。

 

7月来,西伯利亚超过260万公顷的森林也烧了起来,让俄罗斯东部的城市都笼罩在浓烟之中。高温、大风和雷暴天气点燃了野火,并帮助火势蔓延。俄罗斯在7月底宣布西伯利亚多个地区进入紧急状态。

来源:NASA

根据欧盟“哥白尼气候变化服务项目”,阿拉斯加和西伯利亚的许多野火在8月逐渐熄灭,但是它们已经创下了持续时间最长的北极野火的纪录。仅在6月,野火就排放了超过5000万吨二氧化碳,差不多等于瑞典整个国家的年排放量,并超过了过去9年来每年6月所有野火的排放量总和。

 

今年夏季破纪录的高温热浪,让一向冰天雪地的格陵兰岛也感受了几番野火的滋味。

原文以Dramatic sea-ice melt caps tough Arctic summer为标题发表在2019年09月13日的《自然》新闻上

 


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